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Presentación

Las figuras de fantasía

Un fenómeno europeo

Bartolomé Esteban Murillo (Séville, 1617-1682), La Jeune Marchande de fleurs, Londres, The Governors of Dulwich Picture Gallery. By permission of the Trustees of Dulwich Picture Gallery, London
© Bartolomé Esteban Murillo (Séville, 1617-1682), La Jeune Marchande de fleurs, Londres, The Governors of Dulwich Picture Gallery. By permission of the Trustees of Dulwich Picture Gallery, London

Le proponemos aquí cortos extractos del apasionante y riquísimo ensayo de Melissa Percival, especialista de pintura francesa del siglo XVIII, profesora en la universidad de Exeter en Inglaterra. A ella corresponde el formidable honor de presentar y definir el objeto de estudio «las figuras de fantasía».

«Esta exposición desvela la fascinación del arte europeo por la cara y el cuerpo humanos, durante más de dos siglos. Tiene como tema principal un tipo de obra que ha atravesado las épocas, las figuras de fantasía, donde el individuo humano se presenta al espectador en primer plano. […] Algunas figuras son atractivas o seductoras, otras despreciativas o desconfiadas. Su encanto sutil o su indiferencia manifiesta suscitan la curiosidad, la complicidad o el deseo del espectador. Para los artistas, a menudo limitados por las exigencias precisas de un encargo (reflejar un parecido, reproducir fielmente una escena bíblica o mitológica), estos estudios informales ofrecían una evasión liberadora. Verdaderas experiencias llevadas a cabo sobre la materia humana, constituían asimismo la ocasión de desplegar todo el brío, la extravagancia y el humor que puede ofrecer la pintura. Lo que nacía en el taller tenía éxito de cara a los compradores, que apreciaban la belleza y el misterio de esas «cabezas», pero que se interesaban también por su estrecha relación con el proceso artístico.
[…] En esta exposición, la figura de fantasía se plantea por primera vez como una entidad distinta, que se desarrolló y difundió en toda Europa. […]
 

Una historia europea

Esta exposición presenta una antología de las figuras de fantasía. […] La pintura secular según modelo vivo, destinada a colecciones privadas, hace su aparición con la pintura de caballete a finales del siglo XV y principios del siglo XVI. Entre los primeros ejemplos de figuras de fantasía, contamos los misteriosos pastores y músicos a medio cuerpo de Giorgione. […] Al pasar al siglo XVII, Caravaggio da un nuevo impulso a las figuras en busto. […] En Francia, en el siglo XVIII, las figuras de fantasía de Jean-Baptiste Santerre, Jean Raoux, Alexis Grimou y Jacques Courtin eran pastiches deliberados, realizados para una nueva clientela en plena ascensión social y ávida de aguzar sus talentos de conocedor. Esta exposición se para a finales del siglo XVIII, pero la figura humana ha seguido interesando al arte occidental bastante más allá de esa fecha.
 

La cara en todos sus estados

La fragilidad de la identidad a principios de la época moderna es aquí la cuestión principal. […]
Los artistas de esta exposición intentaban reproducir la cara humana en toda su complejidad y pintaban a menudo varias versiones de la misma cara para comprender sus matices, o trabajaban sobre una paleta de caras para reflejar la diversidad del ser humano (los pasteles de Chardin, por ejemplo). […]
En su Salón de 1767, Diderot escribe: «¿Qué diferencia hay entre una cabeza de fantasía y una cabeza real?» Según algunos especialistas, esta pregunta tiene como finalidad que se diferencien claramente una obra de imaginación («de fantasía») y una obra inspirada de la vida real (un retrato).

Fantasía e imaginación

[…] La fantasía es la antítesis de las reglas, del orden, de la lógica, de la exactitud, de lo serio, del didacticismo, del academicismo. En resumen, la figura de fantasía comprende lo que el crítico moderno Giuseppe Pavanello ha llamado un «spazio d'evasione» (espacio de evasión).
Numerosas fuentes hacen alusión al sentimiento de liberación o de distracción que sienten los artistas, la mayoría de las veces por oposición a las limitaciones vinculadas con el arte del retrato.
[…] El artista es libre de representar posturas y expresiones poco ortodoxas: personaje en cuclillas, tumbado, de espaldas al espectador, de perfil, mostrando una sonrisa amplia.
[…] Liberado del deber de magnificar al individuo, el artista construye una especie de laboratorio de la cara, deteniéndose en el detalle de una ceja, un pómulo, una barba hirsuta, una multitud de arrugas. […]
La diversidad misma de las figuras de fantasía, así como lo que se podría comprender como contradicciones, forman parte integrante del término de fantasía. La fascinación por lo fútil y lo inconsecuente se encuentra en la inocencia de un niño, la mejilla sonrojada de una joven, la inclinación de una pluma, el gesto suspendido de un servidor. Se siente un deseo tan ardiente como inexplicado de cara a la extrañeza de un joven pastor árcade o de un turbante exótico. Este deseo puede volverse erótico a la vista de una mujer coqueta o dormida. Esas pinturas cuentan bastante poco; no ocurre casi nada. Y, sin embargo, el atractivo y el encanto de las figuras de fantasía residen en su propensión a expresar deseos ocultos y aspiraciones secretas, a valorizar lo prosaico, lo extraño y lo anodino. […]
Por esa razón, estos cuadros se prestan fácilmente a la poesía o a la ficción. […]".

Melissa Percival


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