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Le parcours muséographique

Sections 3 & 4

Benjamin-Constant, Le soir sur les terrasses (Maroc), 1879, Musée des beaux-arts de Montréal, don de Lord Strathcona et de la famille. Photo MBAM, Brian Merrett
© Benjamin-Constant, Le soir sur les terrasses (Maroc), 1879, Musée des beaux-arts de Montréal, don de Lord Strathcona et de la famille. Photo MBAM, Brian Merrett

Odalisques et héroïnes - Histoires orientales


Section 3 - Odalisques et héroïnes


Benjamin-Constant eut peu d'occasions d'entrer dans la vie intime des populations marocaines. Ses représentations de l'espace réservé aux femmes du harem sont donc essentiellement fantasmées.




L'imaginaire des peintres orientalistes assimilait l'univers arabo-musulman au monde byzantin et à la culture de l'Ancien Testament. Les peintres ne vont plus chercher leur inspiration dans la Grèce ou la Rome Antiques. Ainsi Benjamin-Constant a situé ses représentations d'héroïnes bibliques comme Judith ou Salomé dans un cadre oriental luxurieux. En revanche on remarque que souvent ses modèles d'atelier sont de type plutôt européen !
 

Section 4 - Histoires orientales


Traditionnellement en histoire de l'art, on réserve le terme « peinture d'histoire » à l'illustration en peinture d'un épisode historique ou biblique d'après un texte. Si l'on se tient à cette définition, seule L'Entrée de Mehmet II (Salon rouge du musée, à voir au 1er étage en sortant de l'exposition) est un tableau d'histoire. Toutefois, Benjamin-Constant a représenté les événements des règnes et les drames intérieurs des souverains orientaux dans des tableaux comme Les Derniers Rebelles, Les Funérailles de l'Émir ou le Lendemain de victoire à l'Alhambra. Il y montre les fastes du pouvoir et son cérémonial pompeux avec un luxe de détails architecturaux.


Jean-Joseph Benjamin-Constant , Le Jour des funérailles – Scène du Maroc, 1889

Petit Palais, Musée des Beaux-Arts de la Ville de Paris.

Photo © Petit Palais / Roger Viollet


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Autour de l'exposition

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