LAURENS, Jean-Paul

Byzance

Byzance
Date : 1920 vers
Désignation : tableau
Domaine : Peinture
Matière : Toile
Technique : Peinture à l'huile
Dimensions (cm) : Hauteur : 68 Largeur : 80
Situation : Non exposé
Numéro d'inventaire : 2017 10 1

Jean-Paul Laurens (1838-1921) fut l'un des plus grands peintres d'histoire de la Troisième République et la personnalité artistique majeure formée à Toulouse. Le musée des Augustins lui a consacré en 1997-1998 une rétrospective en partenariat avec le musée d'Orsay. La collection du musée est celle qui permet le mieux de suivre la carrière couronnée de succès de l'artiste.

Byzance est la seule esquisse connue pour un tableau de Salon disparu et documenté uniquement par une photographie ancienne. L'oeuvre fut présentée l'année de la mort du peintre. Elle est d'abord remarquable d'un point de vue technique, constituée qu'elle est d'un mélange d'huile et de pastel. Les deux têtes sont resserrées dans une attitude inquiète et fanatique à la fois comme unies dans un destin funeste. Au crépuscule de sa carrière, l'artiste désormais oublié et dépassé par les avant-gardes rappelle au public sa maîtrise de l'instant dramatique qui fait le bon peintre d'histoire. La tension psychologique extrême, l'expressivité outrancière produisent un effet de grande puissance.

© Toulouse, musée des Augustins - Axel Hémery

 

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