MARTIN, Henri

Portrait de Madame Sans

Portrait de Madame Sans
Date : 1895
Désignation : tableau
Domaine : Peinture
Matière : Toile
Technique : Peinture à l'huile
Dimensions (cm) : Largeur : 94 Hauteur : 200
Situation : Exposé
Salle : salon rouge
Numéro d'inventaire : 81 5 1
Dans l’oeuvre d’Henri Martin le portrait ne tient qu’une place secondaire, malgré le talent indéniable qu’il avait pour saisir l’essentiel d’un caractère et pénétrer l’intimité psychologique de ses modèles. Tout au long de sa carrière, il s’est surtout attaché à portraiturer des gens de son entourage qu’il affectionnait. Ce tableau a été peint durant une période difficile tant matériellement que psychologiquement pour l’artiste. Il s’est alors mis à rechercher dans son art un moyen de fuir la réalité quotidienne en donnant à sa peinture un caractère idéalisé puis symboliste. Un de ses symboles favoris pour exprimer son mal d’être était le chardon qui, avec ses piquants et son aspect acéré, suggérait l’attrait fatidique exercé par la femme. Il semble que Madame Sans, ici représentée, une belle mondaine qui ouvrait son salon aux artistes toulousains, ait été l’objet principal de sa mélancolie. Elle apparaît en pied, sa robe se fondant dans une atmosphère sombre où seul son visage est éclairé et son regard semble perdu dans de mystérieuses pensées. Elle porte haut le chardon qui est repris comme un leitmotiv sur le fond de la toile. Il faut y voir là le signe de son attirance pour la belle dame mais également celui de la fatalité car le peintre savait son modèle atteint d’une maladie incurable. Elle disparaîtra en 1895, année de l’exécution de l’oeuvre.

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