VALENCIENNES, Pierre Henri de

Eruption du Vésuve arrivée le 24 août de l'an 79 de J.-C. sous le règne de Titus

Eruption du Vésuve arrivée le 24 août de l'an 79 de J.-C. sous le règne de Titus
Date : 1813
Désignation : tableau
Domaine : Peinture
Matière : Toile
Technique : Peinture à l'huile
Dimensions (cm) : Largeur : 195.5 Hauteur : 147.5
Situation : Exposé
Salle : salon rouge
Numéro d'inventaire : 78 1 1

Pierre-Henri de Valenciennes était un fervent partisan du paysage historique : il fut notamment l'un des instigateurs de la création en 1816 d'un Prix de Rome du paysage historique. C'est à ce genre qu'appartient cette toile, où l'artiste représente la mort de Pline l'Ancien, qui, ayant voulu s'approcher de la montagne pour voir l'éruption du Vésuve, fut puni de sa téméraire curiosité, et mourut asphyxié par la fumée. Cherchant avant tout la vraisemblance, Pierre-Henri de Valenciennes visita Pompeï, rendue célèbre par les fouilles alors en cours, et assista même à l'éruption du volcan qui eut lieu le 18 ou 19 août 1779. Dans cette toile, Pierre-Henri de Valenciennes insiste sur l'impuissance de l'homme face aux déchaînements de la nature, matérialisés par la taille du volcan, qui lance des pierres à une hauteur vertigineuse et déverse des fleuves de lave bouillonnante, et face auquel les personnages paraissent minuscules.

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