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L'aile Darcy / Viollet-le-Duc

Plan de l'aile Darcy - Droits réservés
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En 1868, la ville de Toulouse acheta le réfectoire gothique des Augustins. Il fut détruit pour faire place à un nouveau projet d'urbanisme.

En effet, un nouveau plan urbain ambitieux était envisagé avec la construction de deux voies se coupant à angle droit juste devant le musée (rue Alsace-Lorraine - rue de Metz).
Un projet de reconstruction fut demandé à Viollet-le-Duc en 1873 mais celui-ci mourut en 1879 avant de l'avoir achevé. Le projet fut repris par son élève Denis Darcy. Nous devons également à Darcy l'actuelle salle romane bâtie sur l'emplacement de l'ancien réfectoire.

Aile Darcy vue de l'extérieur - Photo STC - Mairie de Toulouse
Aile Darcy vue de l'extérieur - Photo STC - Mairie de Toulouse

En 1895, l'Ecole des arts fut transférée à la Manufacture des Tabacs et l'aile sud du couvent qu'elle occupait démolie (façade sur la rue de Metz).
En 1901, ces travaux étaient achevés. L'escalier monumental destiné à desservir les salons de peinture devait devenir alors l'entrée principale du musée.