Le couvent Le couvent

Equilibre précaire

Vue ancienne du petit cloître du musée des Augustins - Photo Archives musée des Augustins
© Vue ancienne du petit cloître du musée des Augustins - Photo Archives musée des Augustins

Malgré un déclin évident du couvent au cours du XVIe siècle, de nombreux travaux furent entrepris. Au début du XVIIe siècle, un grand dortoir avec chaufferie et salle de méditation fut édifié au-dessus de la sacristie.

Puis vint la construction des galeries supérieures au-dessus de autres allées du cloître (aujourd'hui démolies). La très célèbre bibliothèque des Augustins était établie au-dessus de la chapelle de l'Ecce Homo bâtie en 1626 (aile sud), à côté d'un petit dortoir.
En 1626, la construction du petit cloître de style renaissance tardif fut achevée.
Toutefois, dès 1680, les moines n'étaient plus qu'une trentaine à occuper le couvent.
Près de deux cents ermites habitaient, priaient et travaillaient aux Augustins au XIVe siècle. La population des moines connut ensuite une lente décroissance pour être réduite à quelques personnes seulement au moment de la Révolution.