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esculturas - siglo XIX - principios del siglo XX

Un escultor de la 3a República

Alexandre Falguière, Henri de La Rochejaquelein, 1895, plâtre, Inv. Ra 957
© Alexandre Falguière, Henri de La Rochejaquelein, 1895, plâtre, Inv. Ra 957

Alexandre Falguière (1831-1900): Un escultor principal de la 3a República


Como muchas ciudades, Toulouse se vio ampliamente marcada por el desarrollo de la escultura conmemorativa en el siglo XIX (cementerio de Terre Cabade, plaza Wilson, jardín Real y jardín de Plantas).
 

 En gran parte, la decoración esculpida de los jardines desapareció después de 1940 (bronces fundidos por el ocupante nazi y, posteriormente, vandalismo), y un cierto número de esculturas se han sustituido actualmente con moldes. Estas obras se deben a lo que se dio a llamar «el grupo de los tolosanos»: Mercié, Marqueste, Ségoffin, Mengue y Seysses, entre otros, formados en su mayoría en la Escuela de Bellas Artes en París por Alexandre Falguière (Balzac sentado y Diana), su líder. Buen número de estas esculturas, originalmente al aire libre, se presentan actualmente al cobijo del museo.

Alexandre Falguière (1831–1900) nació en Toulouse. Su padre, artesano ebanista, lo hizo entrar en la Escuela de Bellas Artes. En 1853, obtuvo una beca municipal, que le permitió estudiar escultura durante tres años en la Escuela de Bellas Artes de París.
Muy pronto, la IIIa República compró obras a Falguière, lo que lanzó su carrera. En plena época de entusiasmo por la estatuaria, recibió muchos pedidos de las municipalidades. Se interesó por personajes históricos, como Henri de La Rochejaquelein (1772-1794), joven general en jefe de los ejércitos monárquicos durante la insurrección de Vendée, así como por personalidades de su época, como el Cardenal de Lavigerie, obispo de Argel y fundador de la congregación de los «Padres blancos», destinada a evangelizar África. Propuso un retrato monumental de este hombre de Iglesia imponente, antiesclavista y republicano.
 

Alexandre Falguière, Le Cardinal Lavigerie, vers 1898, plâtre, Inv. RA 958
Alexandre Falguière,
Le Cardinal Lavigerie,
Vers 1898, plâtre. Inv. RA 958

En la puerta de la escuela, escena de género naturalista expuesta en París en el Salón de 1887, muestra también la atención que Falguière supo prestar a temas más cotidianos, como aquí una familia modesta concernida por las nuevas leyes escolares que hacen la instrucción obligatoria para todos.
A imagen de numerosos escultores del siglo XIX, mantuvo la tradición de temas mitológicos, pretextos de figuras femeninas aisladas y desnudas, como Diana. Pero Falguière imprimió también, a este tema, un nuevo aspecto naturalista.
Artista reconocido y cubierto de honores, no dudó en confrontarse a Rodin, el mayor escultor de su tiempo, en particular en su maqueta para un Monumento a Balzac, que muestra lo que había aprendido de su genial rival y sin embargo amigo (ver también el retrato de Laurens por Rodin en el Salón rojo).
 


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